Vaporizar Cannabis para aliviar el dolor, ¿realmente funciona?

Medicina Cannabica

Las opciones de tratamiento del DOLOR CRONICO actualmente disponibles pueden ayudar mucho a reducir el dolor, pero la mayoría de las personas con dolor crónico aún informan necesidades de tratamiento no satisfechas. Un tema relevante es que fuentes múltiples contribuyen al dolor y, por lo tanto, no existe un medicamento único para el DOLOR CRONICO que sea capaz de tratar todas las fuentes. A medida que la ciencia médica avanza, parte del trabajo colectivo de los investigadores está aclarando qué otros tratamientos para el dolor podrían ser efectivos y valiosos para agregar a la rotación de los analgésicos comúnmente usados.

Como saben los investigadores han identificado tanto el THC como el CBD como posibles Cannabinoides para tratamientos contra el DOLOR CRONICO, con efectos antiinflamatorios del CBD que lo hacen un candidato especialmente bueno para el dolor derivado de la inflamación (como en la artritis). Los Cannabinoides como el CBD representan una excelente opción de tratamiento porque el potencial de abuso es relativamente inexistente. Por otro lado, los medicamentos basados ​​en opiáceos, como la morfina, deben controlarse cuidadosamente. Con frecuencia, los médicos se ponen en la posición de evaluar el dolor de un paciente y elegir si recetar opiáceos o retener ese medicamento para evitar el abuso, la adicción y el tráfico de drogas. Esa decisión puede ser difícil, y cuantas más drogas no abusables haya en el arsenal de un médico, más probable es que el dolor se trate de manera efectiva.

Últimamente, a medida que la investigación médica profundiza en el mundo de los Cannabinoides y el propio sistema endocannabinoide del cuerpo, el consenso emergente es que podrían crearse nuevos Cannabinoides que son incluso más efectivos para reducir el dolor que el propio Cannabis. Por ejemplo, los Cannabinoides que carecen de efecto psicoactivo a la vez que disminuyen el dolor, o más allá, los inhibidores enzimáticos que permiten que el cuerpo mantenga más de sus Cannabinoides naturales en los lugares adecuados. Desafortunadamente, si bien esto representa un objetivo final de la ciencia de los Cannabinoides, el último intento de probar inhibidores de enzimas en Francia provocó un desastre.

Entonces, ¿qué tan efectivo es el Cannabis entero? Aparte de los estudios moleculares y las placas de Petri, ¿qué tan efectiva es la vaporización del Cannabis en el tratamiento del dolor? ¿El Cannabis en realidad reduce el dolor en la forma en que lo usaría un paciente normal? Un estudio, de la Universidad de California, se propuso responder directamente a esta pregunta, pidiendo a los pacientes con dolor crónico resistente al tratamiento que vaporicen el Cannabis. Específicamente, los investigadores seleccionaron a 42 pacientes para recibir cuatro inhalaciones de cannabis vaporizado y otras 4-8 inhalaciones tres horas después. Fieles a la cultura médica del Cannabis, los investigadores seleccionaron el popular vaporizador Storz and Bickel Volcano como dispositivo de prueba y establecieron un método para estandarizar la cantidad de caladas. Este método requirió que los participantes se prepararan para cada bocanada sujetando la boquilla cerca de su boca, luego inhalando durante cinco segundos a la hora indicada, luego, mantenga el vapor (sin exhalar) durante diez segundos adicionales, y finalmente repita para otra bocanada a los 40 segundos.

De todos modos, una de las dificultades para evaluar el tratamiento del dolor es controlar el efecto placebo, o la tendencia de las personas que creen que algo es efectivo para sentir que es efectivo. Para controlar esta tendencia, los investigadores ordenaron aleatoriamente que los pacientes recibieran Cannabis a concentraciones de THC de 0, 2,9% y 6,7% de THC, respectivamente. Estas muestras de Cannabis, vaporizadas en cargas individuales de 0,4 gramos de Cannabis cada una a 365 Fahrenheit, fueron realizadas en la Universidad de Mississippi, que administra un programa de suministro de Cannabis administrado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA). Si bien estas muestras pueden no ser las muestras de alto contenido de THC que se pueden obtener de los dispensarios, que a veces superan el 20% de THC, este método de obtención de Cannabis permitió al equipo de investigación adquirir un producto conocido y consistente. La dosificación fue aleatorizada y proporcionada por miembros del equipo de investigación que no administraron las pruebas para tratar de evitar que ocurra un sesgo. Por lo tanto, algunos participantes no recibieron THC en absoluto, lo que permite que los resultados sean más sólidos y eliminen el efecto placebo lo más posible.

Antes y después de la administración, los pacientes completaron una escala de calificación numérica de intensidad de dolor de 11 puntos (0-11, con una respuesta de “0” que no representa dolor). Al comparar las puntuaciones antes y después, los investigadores pudieron evaluar la reducción del dolor observada en comparación con la dosis de Cannabis. En particular, los investigadores estaban interesados ​​en el número de pacientes que lograron una reducción de la intensidad del dolor de 30% o más. Se cree que esta reducción es prácticamente significativa en el tratamiento del dolor, considerando que la reducción real del dolor es probablemente menor debido al efecto placebo.

Los resultados parecieron indicar de manera concluyente que, sí, el Cannabis de plantas enteras vaporizado es de hecho efectivo para reducir significativamente el dolor. Mientras que 18 pacientes informaron al menos un 30% de disminución del dolor mientras tomaban placebo, 26 informaron que redujeron las concentraciones más bajas y más altas de THC en el Cannabis de plantas enteras. El número de caladas necesarias para alcanzar este nivel fue, en promedio, de tres a cuatro. Además, y quizás lo más importante, incluso cuando los efectos psicológicos positivos del Cannabis se calificaron y controlaron, el efecto reductor del dolor permaneció estadísticamente significativo (o para simplificar que: ser “alto” no explicaba la disminución del dolor informada).

Lo suficientemente interesante, los resultados no mostraron mucha variación entre la dosis más baja y la dosis más alta de THC. Esto sugiere que los pacientes no necesariamente se benefician de la vaporización de grandes cantidades de Cannabis, sino que incluso una pequeña cantidad podría proporcionar la mayoría de los beneficios del dolor al tiempo que reduce los síntomas psicoactivos. Una explicación podría ser que el THC no es la principal molécula reductora del dolor. Como hemos discutido en nuestros artículos anteriores, es probable que el CDB sea responsable de la reducción del dolor. Desafortunadamente, las cantidades de CBD en estas muestras de Cannabis no se registraron ni proporcionaron, por lo que es difícil establecer una correlación o probar esa hipótesis. Sin embargo, en el caso de que la concentración de CBD fuera equivalente en ambas muestras, esto podría explicar fácilmente los resultados que se observan aquí.

En cualquier caso, en ausencia de tratamientos basados ​​en Cannabinoides más avanzados que pueden estar a años del mercado de tratamiento, el Cannabis de plantas enteras parece proporcionar alivio del dolor cuando se vaporiza de la misma manera que la mayoría de los consumidores de Cannabis vaporizan. Alentaríamos a las personas con dolor resistente al tratamiento a que pregunten a sus médicos sobre el Cannabis, específicamente las variedades con alto contenido de CBD.

 

Fuente: Barth Wilsey, Thomas Marcotte, Reena Deutsch, et al. An Exploratory Human Laboratory Experiment Evaluating Vaporized Cannabis in the Treatment of Neuropathic Pain from Spinal Cord Injury and Disease. Journal of Pain (2016). DOI: 10.1016/j.jpain.2016.05.010

El conocimiento es poder.

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