Investigadores descubren una fuente biológica racional de dolor en la piel de pacientes con fibromialgia

Medicina Cannabica

La fibromialgia, una condición dolorosa que afecta a aproximadamente 10 millones de personas en los EE. UU., No es imaginaria después de todo, como algunos médicos han creído. Un descubrimiento, publicado este mes en PAIN MEDICINE (la revista de la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor), claramente demuestra ahora que la fibromialgia puede tener una base biológica racional localizada en la piel.

La fibromialgia es una afección gravemente debilitante caracterizada por dolor diseminado en los tejidos profundos, sensibilidad en las manos y los pies, fatiga, trastornos del sueño y deterioro cognitivo. Sin embargo, las pruebas de rutina han sido en gran medida incapaces de detectar una base biológica para la fibromialgia, y el diagnóstico estándar se basa en las calificaciones subjetivas del dolor del paciente, lo que plantea preguntas sobre la verdadera naturaleza de la enfermedad. Durante muchos años, se creyó que el trastorno era psicosomático (“en la cabeza”) y que a menudo se atribuía a la imaginación de los pacientes o incluso a la simulación de una enfermedad. Actualmente se cree que las terapias aprobadas que brindan un alivio parcial a algunos pacientes con fibromialgia actúan únicamente dentro del cerebro, donde las técnicas de imagen han detectado una hiperactividad de origen desconocido conocida como “sensibilización central”. Sin embargo,

Ahora, un descubrimiento innovador realizado por científicos de Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), como parte de un estudio de fibromialgia basado en Albany Medical College, ha proporcionado un fundamento biológico para esta enfermedad enigmática. La pequeña compañía de investigación biotecnológica, fundada por los neurocientíficos Dr. Frank L. Rice y el Dr. Phillip J. Albrecht, informa sobre una patología neurovascular periférica única presente constantemente en la piel de pacientes con fibromialgia femenina que puede ser una fuente de los síntomas informados.

“En lugar de estar en el cerebro, la patología consiste en fibras nerviosas sensoriales excesivas alrededor de estructuras especializadas de vasos sanguíneos ubicadas en las palmas de las manos”, dijo el Dr. Rice, presidente de Intidyn y el investigador principal del estudio. “Este descubrimiento proporciona evidencia concreta de una patología específica a la fibromialgia que ahora se puede usar para diagnosticar la enfermedad y como un nuevo punto de partida para desarrollar terapias más efectivas”.

Las terminaciones nerviosas vienen en muchas formas

Hace tres años, los científicos de Intidyn publicaron el descubrimiento de una función desconocida del sistema nervioso entre los vasos sanguíneos de la piel en el diario DOLOR.

Como explicó la Dra. Rice, “analizamos la piel de un paciente particularmente interesante que carecía de las numerosas variedades de terminaciones nerviosas sensoriales en la piel que supuestamente explican nuestro sentido del tacto altamente sensible y rico en matices. Curiosamente, sin embargo, este paciente tenía una función sorprendentemente normal en las tareas cotidianas. Pero, las únicas terminaciones sensoriales que detectamos en su piel fueron aquellas alrededor de los vasos sanguíneos “. La Dra. Rice continuó, “Anteriormente pensábamos que estas terminaciones nerviosas solo estaban involucradas en la regulación del flujo sanguíneo a un nivel subconsciente, sin embargo, aquí tenemos evidencias de que las terminaciones de los vasos sanguíneos también podrían contribuir a nuestro sentido consciente del tacto … y también al dolor”.

Ahora, en colaboración con el renombrado neurólogo y especialista en dolor Albany Medical Center, el Dr. Charles E. Argoff, el investigador principal del estudio, y sus colaboradores el Dr. James Wymer también en Albany Medical College y el Dr. James Storey de Upstate Clinical Research Associates en Albany, NY, las propuestas de investigación clínica fueron financiadas por Forest Laboratories y Eli Lilly. Ambas compañías farmacéuticas han desarrollado medicamentos aprobados por la FDA con funciones similares (inhibidores de la recaptación de serotonina / norepinefrina, SNRI) que proporcionan al menos cierto grado de alivio para muchos pacientes con fibromialgia.

“Sabiendo cómo se suponía que estas drogas funcionaban sobre moléculas en el cerebro”, añadió el Dr. Albrecht, “teníamos evidencia de que moléculas similares estaban involucradas en la función de las terminaciones nerviosas en los vasos sanguíneos”. Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que la fibromialgia podría implicar una patología en esa ubicación “. Como demuestran los resultados, fueron correctos.

Para analizar las terminaciones nerviosas, los Dres. Rice, Albrecht, y el investigador postdoctoral Dr. Quanzhi Hou, utilizaron su tecnología microscópica única para estudiar pequeñas biopsias de piel (menos de la mitad del tamaño de un borrador de lápiz) recogidas de las palmas de pacientes con fibromialgia, que estaban siendo diagnosticadas y tratadas por los Dres. Argoff, Wymer y Storey. El estudio se limitó a las mujeres, que tienen más del doble de fibromialgia que los hombres. Lo que descubrió el equipo fue un enorme aumento en las fibras nerviosas sensoriales en sitios específicos dentro de los vasos sanguíneos de la piel. Estos sitios críticos son pequeñas válvulas musculares, denominadas derivaciones arteriole-venule (AV), que forman una conexión directa entre arteriolas y vénulas (ver diagrama).

A medida que el Dr. Rice describe su función, “a todos nos enseñan que la sangre oxigenada fluye de las arteriolas a los capilares, que luego transportan la sangre desoxigenada a las vénulas. Las derivaciones AV en la mano son únicas ya que crean una derivación del lecho capilar con el objetivo principal de regular la temperatura corporal “.

Un termostato para la piel.

En los humanos, este tipo de derivaciones son exclusivas de las palmas de las manos y las plantas de nuestros pies que funcionan como el radiador de un automóvil. En condiciones de calor, las derivaciones se cierran para forzar la entrada de sangre a los capilares en la superficie de la piel a fin de irradiar calor del cuerpo, y nuestras manos se ponen sudorosas. En condiciones de frío, las derivaciones se abren ampliamente, lo que permite que la sangre evite los capilares para conservar el calor, y las manos se enfrían y se ponen guantes.

Según el Dr. Albrecht, “el exceso de inervación sensorial puede explicar por qué los pacientes con fibromialgia suelen tener manos especialmente sensibles y dolorosas”. Pero, además, dado que las fibras sensoriales son responsables de abrir las derivaciones, se volverían particularmente activas bajo condiciones de frío, que generalmente son muy molestas para los pacientes con fibromialgia “.

Un papel en la regulación del flujo sanguíneo en todo el cuerpo.

Aunque en su mayoría se limitan a las manos y los pies, es probable que los cortocircuitos tengan otra función importante que podría explicar el dolor profundo, el malestar y la fatiga generalizados que se producen en los pacientes con fibromialgia.

“Además de participar en la regulación de la temperatura, una gran parte de nuestro flujo sanguíneo normalmente va a manos y pies. Mucho más de lo que se necesita para su metabolismo “, señaló el Dr. Rice. “Como tal, las manos y los pies actúan como una reserva desde el cual el flujo sanguíneo se puede desviar a otros tejidos del cuerpo, como los músculos cuando comenzamos a hacer ejercicio. Por lo tanto, la patología descubierta entre estas derivaciones en las manos podría interferir con el flujo de sangre a los músculos de todo el cuerpo. Este flujo sanguíneo mal administrado podría ser la fuente de dolor muscular y dolor, y la sensación de fatiga que se cree que se debe a una acumulación de ácido láctico y bajos niveles en pacientes con fibromialgia. Esto, a su vez, podría contribuir a la hiperactividad en el cerebro “.

El Dr. Albrecht también señala que las alteraciones del flujo sanguíneo normal pueden ser la base de otros síntomas de la fibromialgia, como el sueño no reparador o las disfunciones cognitivas. “Los datos parecen encajar con otras evidencias publicadas que demuestran alteraciones del flujo sanguíneo en los centros cerebrales superiores y en la corteza cerebral de pacientes con fibromialgia”, afirmó.

El Dr. Gary Bennett, jefe de investigación del Centro Alan Edwards para Investigación del Dolor en la Universidad McGill, comentó después de ver los resultados que “es emocionante que finalmente se haya encontrado algo. Podemos esperar que este nuevo hallazgo conduzca a nuevos tratamientos para pacientes con fibromialgia que ahora reciben poco o ningún alivio de ningún medicamento “.

Este descubrimiento de una patología tisular distinta demuestra que la fibromialgia no está “en tu cabeza”, lo que debería proporcionar un enorme alivio a los pacientes con fibromialgia, mientras cambia la opinión clínica de la enfermedad y guía los enfoques futuros para tratamientos exitosos.

Acerca de Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn)

Integrated Tissue Dynamics LLC (www.Intidyn.com), ubicada en Rensselaer, NY, en el Technology Valley de la región Capital, ofrece capacidades de investigación preclínica y clínica y de consultoría flexibles y escalables sobre afecciones del dolor crónico relacionadas con la piel y los nervios en colaboración con la industria farmacéutica, agencias gubernamentales, academia y una red de especialistas en dolor en todo Estados Unidos. La plataforma Intidyn ChemoMorphometric Analysis (CMA) se puede utilizar para detectar cambios químicos y estructurales en la piel y otros tejidos relacionados con dolor crónico, entumecimiento y picazón asociados con una amplia variedad de afecciones, como diabetes, herpes zóster, síndrome de dolor regional complejo, síndrome del túnel carpiano, ciática, fibromialgia, psoriasis, quimioterapia, efectos secundarios involuntarios de productos farmacéuticos y otros.

Publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina (PubMed): http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23691965

Fuente: Integrated Tissue Dynamics NY

El conocimiento es poder.

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