¿Qué es el Alzheimer?

Medicina Cannabica

El Alzheimer es un tipo de demencia que causa problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y empeoran con el tiempo, llegando a ser lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias.

Conceptos básicos de Alzheimer y demencia

  • El Alzheimer es la causa más común de demencia, un término general para la pérdida de memoria y otras habilidades cognitivas lo suficientemente graves como para interferir con la vida cotidiana. La enfermedad de Alzheimer representa del 60 al 80 por ciento de los casos de demencia.
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  • El Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento. El mayor factor de riesgo conocido es el aumento de la edad, y la mayoría de las personas con Alzheimer tienen 65 años o más. Pero el Alzheimer no es solo una enfermedad de la vejez. Aproximadamente 200,000 estadounidenses menores de 65 años tienen la enfermedad de Alzheimer de inicio más joven (también conocida como Alzheimer de aparición temprana).
  • El Alzheimer empeora con el tiempo. El Alzheimer es una enfermedad progresiva, donde los síntomas de la demencia empeoran gradualmente durante varios años. En sus primeras etapas, la pérdida de memoria es leve, pero con Alzheimer en etapa avanzada, las personas pierden la capacidad de mantener una conversación y responder a su entorno. El Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. Las personas con Alzheimer viven un promedio de ocho años después de que sus síntomas se vuelven visibles para otros, pero la supervivencia puede variar de cuatro a 20 años, dependiendo de la edad y otras condiciones de salud.
    Obtenga más información: 10 señales de advertencia , etapas de la enfermedad de Alzheimer
  • El Alzheimer no tiene cura actual, pero los tratamientos para los síntomas están disponibles y la investigación continúa. Aunque los tratamientos actuales contra la enfermedad de Alzheimer no pueden detener el avance del Alzheimer, pueden retrasar temporalmente el empeoramiento de los síntomas de la demencia y mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y sus cuidadores. En la actualidad, se está realizando un esfuerzo mundial para encontrar mejores formas de tratar la enfermedad, retrasar su aparición y evitar que se desarrolle.

Síntomas del Alzheimer

El síntoma temprano más común de la enfermedad de Alzheimer es la dificultad para recordar la información recién aprendida.

Al igual que el resto de nuestros cuerpos, nuestros cerebros cambian a medida que envejecemos. La mayoría de nosotros eventualmente notamos algunas ideas ralentizadas y problemas ocasionales al recordar ciertas cosas. Sin embargo, la pérdida de memoria grave, la confusión y otros cambios importantes en la forma en que funcionan nuestras mentes pueden ser una señal de que las células cerebrales están fallando.

El síntoma temprano más común de la enfermedad de Alzheimer es la dificultad para recordar la información recién aprendida porque los cambios de Alzheimer generalmente comienzan en la parte del cerebro que afecta el aprendizaje. A medida que el Alzheimer avanza a través del cerebro, conduce a síntomas cada vez más graves, que incluyen desorientación, cambios de humor y de comportamiento; una mayor confusión sobre los eventos, el tiempo y el lugar; sospechas infundadas sobre familiares, amigos y cuidadores profesionales; cambios de conducta y pérdida de memoria más serios; y dificultad para hablar, tragar y caminar.

Las personas con pérdida de memoria u otros posibles signos de Alzheimer pueden encontrar difícil reconocer que tienen un problema. Los signos de demencia pueden ser más obvios para los familiares o amigos. Cualquier persona que experimente síntomas similares a la demencia debe consultar a un médico lo antes posible. Si necesita ayuda para encontrar un médico con experiencia en la evaluación de problemas de memoria, contactate con Receta Cannabis, ellos pueden ayudarlo. El diagnóstico precoz y los métodos de intervención están mejorando de forma espectacular, y las opciones de tratamiento y las fuentes de apoyo pueden mejorar la calidad de vida.

Alzheimer y el cerebro

Los cambios microscópicos en el cerebro comienzan mucho antes de los primeros signos de pérdida de memoria.

El cerebro tiene 100 mil millones de células nerviosas (neuronas). Cada célula nerviosa se conecta con muchas otras para formar redes de comunicación. Los grupos de células nerviosas tienen trabajos especiales. Algunos están involucrados en pensar, aprender y recordar. Otros nos ayudan a ver, oír y oler.

Para hacer su trabajo, las células cerebrales funcionan como pequeñas fábricas. Reciben suministros, generan energía, construyen equipos y eliminan desechos. Las células también procesan y almacenan información y se comunican con otras células. Mantener todo en funcionamiento requiere coordinación, así como grandes cantidades de combustible y oxígeno.

Los científicos creen que la enfermedad de Alzheimer impide que partes de la fábrica de una célula funcionen bien. No están seguros de dónde comienza el problema. Pero al igual que una fábrica real, las copias de seguridad y las averías en un sistema causan problemas en otras áreas. A medida que el daño se propaga, las células pierden su capacidad de hacer su trabajo y, eventualmente mueren, causando cambios irreversibles en el cerebro.

Investigación y progreso

Hoy en día, el Alzheimer está a la vanguardia de la investigación biomédica.

Los investigadores están trabajando para descubrir tantos aspectos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias como sea posible. Algunos de los avances más notables han arrojado luz sobre cómo el Alzheimer afecta el cerebro. La esperanza es que esta mejor comprensión conduzca a nuevos tratamientos. Muchos enfoques potenciales se están investigando actualmente en todo el mundo.

 

Fuente: Alzheimer´s  Association

El conocimiento es poder.

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