Cannabis y malaria: ¿Puede el Cannabis ayudar a tratar esta enfermedad?

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La malaria es una condición potencialmente mortal causada por un parásito transmitido por un tipo específico de mosquito. Es frecuente en áreas tropicales como África, Asia, América Central y del Sur, algunas islas del Caribe y el Pacífico y áreas de Medio Oriente.

Cuando un mosquito infectado pica a un humano, los parásitos se transportan al hígado donde crecen y se multiplican. Luego entran en el torrente sanguíneo, crecen dentro de los glóbulos rojos y los destruyen. Esto produce lo que se conoce como ‘parásitos hijas’ y el proceso continúa, causando una variedad de síntomas. Cuando un mosquito pica y se alimenta de la sangre de una persona infectada, toman estos parásitos junto con su comida, lo que permite que la enfermedad se contagie de persona a persona.

Uno de los problemas más importantes de la malaria es que muchas cepas se están volviendo resistentes a los medicamentos, lo que dificulta la prevención y el tratamiento de esta enfermedad que amenaza la vida. Este problema ha llevado a los científicos a comenzar a investigar tratamientos alternativos para la malaria, incluidos varios medicamentos de origen vegetal . Uno de estos medicamentos es el Cannabis, una planta que se ha utilizado como un remedio tradicional para la malaria durante siglos. pero de verdad funciona? Veamos lo que dice la investigación.

¿Por qué necesitamos tratamientos efectivos para la malaria?

La malaria es un asesino. Según las estadísticas publicadas en el sitio web de la Organización Mundial de la Salud, solo en 2016 se registraron 216 millones de casos de malaria, y hasta 445,000 personas murieron a causa de la enfermedad. Un impactante 80% de estas muertes ocurrió en solo 15 países, todos los cuales se encontraban en el África subsahariana, con la excepción de la India.

La mayoría de estos países son pobres y no tienen el presupuesto para desarrollar programas efectivos de profilaxis de la malaria o estrategias de tratamiento. Los que corren más riesgo son las mujeres muy jóvenes, las embarazadas y los ancianos. Estas personas vulnerables tienen más probabilidades de sufrir síntomas y complicaciones graves como resultado de la infección por malaria.

La malaria generalmente se puede prevenir con el uso de ciertos medicamentos profilácticos, como la cloroquina y la mefloquina. Sin embargo, algunas de las personas con mayor riesgo de infección no tienen fácil acceso a estos medicamentos.

Otro tema preocupante es que en muchos países donde prevalece la malaria, estos medicamentos se están volviendo ineficaces. La resistencia a la cloroquina ahora está muy extendida en la mayoría de las regiones palúdicas, y la resistencia a la mefloquina se está extendiendo rápidamente en el sudeste asiático , un área popular entre los viajeros de todo el mundo.

Es obvio que ahora necesitamos adoptar un enfoque novedoso para encontrar tratamientos nuevos y más efectivos para la malaria, así como formas de evitar que se propague y reclame más vidas en el futuro.

Síntomas y complicaciones de la malaria

La malaria se produce cuando un huésped se infecta con un tipo de parásito conocido como Plasmodium, transmitido por el género de mosquitos Anopheles. Los síntomas de la malaria generalmente comienzan alrededor de 7 a 18 días después de la infección, aunque pueden tardar hasta un año en aparecer. Los síntomas de la malaria incluyen:

  • Fiebre alta
  • Escalofríos fríos y calientes
  • Transpiración
  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular
  • Vómito
  • Diarrea

Estos síntomas pueden ser difíciles de reconocer como malaria, ya que son muy similares a los síntomas de la influenza. Sin embargo, si no se trata, la malaria puede llevar a complicaciones graves. Estas complicaciones incluyen anemia, ictericia, dificultad respiratoria e insuficiencia renal. En algunos casos, la malaria puede afectar el cerebro causando una condición conocida como malaria cerebral. La malaria cerebral hace que el cerebro se hinche, lo que ocasiona síntomas como ataques, coma y daño cerebral.

¿Puede el Cannabis tratar la malaria?

El Cannabis sativa se ha utilizado como un remedio tradicional a base de hierbas para la malaria durante muchos años. Se mencionó en el Compendio de Materia Médica del texto chino del siglo XVI , y las hojas de la planta se utilizaron como antipalúdicas entre muchas otras cosas. También se piensa que el Cnnabis se usa como medicina herbal para la malaria en otros países del sudeste asiático, como Camboya.

Otro país donde el Cannabis se ha utilizado tradicionalmente para tratar la malaria es Argentina. En este caso, la corteza de la raíz se usa para hacer una infusión o se seca para aliviar la fiebre asociada con la enfermedad. Según la literatura , se recomienda una infusión de 30 g por litro de agua, y se recomienda 15 g si se usa la hierba seca.

La capacidad del Cannabis para reducir la fiebre también fue notada por el filósofo persa del siglo XII Ibn Sina (ampliamente conocido como Avicena), quien escribió sobre su uso en el Canon de la Medicina .

Entonces, parece que el Cannabis puede aliviar algunos de los síntomas de la malaria, pero ¿hay alguna prueba? Revisemos algunas de las investigaciones modernas sobre la hierba y si puede usarse para tratar la malaria.

Investigación moderna sobre el Cannabis y la malaria.

No hay muchos estudios sobre el Cannabis para la malaria, pero la poca evidencia que existe es positiva. Un estudio de 2018 encontró que los ratones infectados con malaria sobrevivían más tiempo cuando se los trataba con Cannabis que a sus homólogos no tratados.

Los ratones infectados recibieron alimentos que contenían hojas de Cannabis, ramitas y semillas que constituían el 40%, 20%, 10% o 1% de su dieta diaria. Esto se comparó con ratones alimentados con alimento estándar para actuar como control.

Siete días después de la infección, todos los ratones tratados con Cannabis seguían vivos, en comparación con solo el 60% del grupo de control. Después de 14 días, el 60% de los ratones tratados con 40% de Cannabis seguían vivos, en comparación con el 20% de los tratados con 20% de Cannabis. Ningún sujeto de los grupos que consumieron concentraciones más bajas de Cannabis o el grupo de control sobrevivió hasta la marca de las dos semanas.

Aunque el Cannabis parecía tener cierta actividad antipalúdica, todavía no era tan eficaz como la droga cloroquina. Como comparación, los ratones infectados tratados con este medicamento sobrevivieron un promedio de 17.2 días, mientras que los tratados con 40% de Cannabis sobrevivieron un promedio de 15.2 días.

Los autores del estudio supusieron que se necesitaban más investigaciones para confirmar si el Cannabis es efectiva como antipalúdica. Sugirieron que aunque los fitocannabinoides que se encuentran en la planta pueden tener el potencial para tratar la malaria, los terpenos también pueden jugar un papel, y desafortunadamente, algunos de estos no se activan al comer la hierba. También sugieren que el uso de las flores, así como las hojas, los tallos y las semillas puede aumentar su eficacia.

¿Puede el CBD tratar la malaria?

Otro estudio de investigación ha encontrado que la CDB puede tener otros beneficios para los pacientes con malaria. El CBD, o cannabidiol, es uno de los fitocannabinoides que se encuentran en las plantas de Cannabis. Se cree que tiene efectos antiinflamatorios, antioxidantes y neuroprotectores, por lo que es útil para tratar una variedad de afecciones físicas y psicológicas.

El objetivo de este estudio de 2015 fue investigar los efectos de la CDB sobre la malaria cerebral. Los ratones se infectaron con el parásito Plasmodium y luego se trataron con CBD a una dosis de 30 mg / kg / día. Luego, los investigadores evaluaron los niveles de memoria y ansiedad de los animales en diferentes etapas de la enfermedad.

Los ratones infectados mostraron síntomas como disminución de la memoria y aumento de la ansiedad durante todo el estudio. Sin embargo, estos efectos fueron mitigados por el CDB. Los investigadores también encontraron que los ratones tratados con CBD tenían niveles más bajos de citoquinas proinflamatorias en sus cerebros en comparación con los controles.

Los autores sugieren que debido a sus propiedades neuroprotectoras, el CDB podría ayudar a reducir los defectos cognitivos en el caso de la malaria cerebral. Sin embargo, se debe tener en cuenta que estos ratones también fueron tratados con medicamentos contra la malaria durante el estudio, por lo que el CDB se indica como un tratamiento complementario en lugar de una solución única para el problema.

Cannabis y malaria: pensamientos finales

El Cannabis ha sido utilizada por los curanderos durante siglos como tratamiento para la malaria, principalmente para reducir los síntomas como la fiebre. En los últimos años, el aumento de las tasas de resistencia a los medicamentos ha provocado un resurgimiento en el interés por las propiedades antimaláricas de la maleza. La investigación moderna sugiere que podría haber alguna evidencia de este uso tradicional de la hierba, aunque se requieren estudios adicionales para confirmar exactamente cómo funciona.

Hasta que sepamos con certeza qué tan efectivo es el Cannabis como tratamiento contra la malaria, es esencial que sigamos siendo responsables cuando viajemos a las regiones de la malaria. Si tiene planeadas unas vacaciones exóticas, familiarícese con los consejos de viaje para el área antes de irse. Si necesita usar medicamentos contra la malaria, asegúrese de tomarlos exactamente según las indicaciones y complete todo el curso. Tenga cuidado de evitar ser mordido usando repelentes de mosquitos y redes, y use mangas largas y pantalones, especialmente en las noches. Finalmente, evite las áreas de agua estancada, como lagos y estanques donde es probable que los mosquitos se reproduzcan.

Si ha visitado una zona palúdica, tenga cuidado con los síntomas gripales hasta un año después de su regreso, y revíselos inmediatamente. Si se le diagnostica malaria, puede intentar consumir Cannabis para aliviar algunos de sus síntomas, ¡pero recuerde seguir atentamente los consejos de su médico!

Fuente: Marijuana Break
Foto: Institue Pasteur

Fuentes del artículo:

El conocimiento es poder.
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