Estudio encuentra que el consumo de Cannabis en la juventud no está relacionado con la estructura cerebral en la adultez.

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Un nuevo estudio publicado este mes en la revista Drug and Alcohol Dependence da un nuevo giro a las preocupaciones generalizadas sobre el consumo de Cannabis en los adolescentes y el desarrollo del cerebro.

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona rastrearon el consumo de Cannabis de unos 200 niños en Pittsburgh a fines de la década de 1980, luego compararon esas tasas de consumo con escáneres cerebrales de resonancia magnética de alta resolución de los mismos sujetos 20 años después, cuando tenían 30 años.

“No encontramos diferencias en la estructura del cerebro adulto” entre los sujetos que informaron un consumo excesivo de Cannabis en su juventud, los que informaron una variedad de uso ocasional y los que informaron que no lo usaban, escribieron los investigadores. “Incluso los niños con el mayor nivel de exposición al Cannabis en la adolescencia mostraron volúmenes cerebrales subcorticales y volúmenes cerebrales corticales y grosor en la edad adulta que fueron similares a los niños con casi ninguna exposición al Cannabis durante la adolescencia”.

La ciencia sobre el uso de Cannabis en adolescentes y el desarrollo del cerebro es compleja, políticamente cargada y en gran parte sin resolver. El estudio de ASU agrega una nueva capa de datos al problema, pero es poco probable que desacredite definitivamente las preocupaciones sobre el uso en menores.

El equipo del estudio fue dirigido por Madeline Meier, directora del Laboratorio de uso de sustancias, salud y comportamiento . Meier y sus colegas reconocieron que su conjunto de muestras era relativamente pequeño, limitado a hombres jóvenes en Pittsburgh que tenían problemas de conducta cuando eran jóvenes, y se basa en el consumo de Cannabis autoinformado. Además, la resonancia magnética se realizó solo una vez por sujeto, cuando tenían 30 años.

“Es importante destacar que varios estudios [previos] de casos y controles han encontrado diferencias en la estructura del cerebro en consumidores de Cannabis adolescentes o adultos jóvenes con niveles acumulativos de exposición al Cannabis”, escribieron Meier y sus colegas. “No quedó claro a partir de esos estudios si las diferencias en la estructura cerebral entre [esos sujetos] persistieron en la edad adulta posterior. Nuestro estudio sugiere que podrían no serlo “.

En otras palabras, las diferencias en la estructura del cerebro pueden aparecer en los 20 años de un consumidor de Cannabis de inicio temprano, pero se disipan y desaparecen cuando alcanzan los 30 años.

Diferentes medidas de formación cerebral

Meier también reconoció que los datos de resonancia magnética que incluyeron, que midieron los volúmenes cerebrales subcorticales y los volúmenes y grosores cerebrales corticales, podrían no ser las medidas más precisas de la dismorfia cerebral relacionada con el Cannabis. En algunos estudios anteriores, los investigadores utilizaron otras medidas (forma y densidad de la materia gris, integridad de la materia blanca) para evaluar las diferencias cerebrales estructurales entre los usuarios jóvenes y no consumidores de Cannabis.

El estudio ASU contiene una serie de implicaciones. Los patrones de consumo de Cannabis en la adolescencia, de ninguno a ligero a intenso, “no parecen tener efectos duraderos en la estructura del cerebro”, escribieron los autores. En el contexto de este estudio, “no encontraron asociación entre el consumo de Cannabis adolescente evaluado prospectivamente y el volumen cerebral subcortical y el volumen y grosor cerebral cortical en la edad adulta”.

Los investigadores advirtieron que su estudio debe interpretarse en el contexto de estudios previos que analizaron la posible interrupción en el desarrollo cerebral crítico, el volumen del hipocampo y la estructura del cerebro adulto. “Las revisiones de estos estudios han revelado que, aunque algunos estudios han encontrado evidencia de una asociación entre una edad más temprana de consumo de Cannabis y la estructura cerebral adulta, la mayoría de los estudios no lo han hecho”.

Fuente: Leafly
Fotografía: Wikimedia Commons

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