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El Sistema Endocannabinoide (SEC) es un sistema corporal asociado con los sistemas nerviosos central y periférico. El Sistema Endocannabinoide es estimulado o inhibido por los cannabinoides de las plantas (Fitocannabinoides) y por los propios cannabinoides naturales del cuerpo (endocannabinoides). Desempeña un papel importante en la señalización que crea efectos en el cuerpo como cambios en los niveles de serotonina y reducción de la inflamación.

Debido a que el Sistema Endocannabinoide se encuentra en todo el cuerpo y puede influir en las condiciones del cuerpo, puede tener un papel importante en las afecciones médicas y enfermedades. Se ha observado que el Sistema Endocannabinoide juega un papel protector contra muchas enfermedades y trastornos como emesis, dolor, inflamación, esclerosis múltiple, anorexia, epilepsia, glaucoma, esquizofrenia, trastornos cardiovasculares, cáncer, obesidad, enfermedades relacionadas con el síndrome metabólico, enfermedad de Parkinson, Enfermedad de Huntington, enfermedad de Alzheimer y síndrome de Tourette.

Productos farmacéuticos frente a CBD

Al comprender el Sistema Endocannabinoide, se pueden comprender mejor los efectos terapéuticos de los fitocannabinoides. Actualmente, los medicamentos a base de cannabinoides sintéticos como la nabilona, ​​el dronabinol, Sativex y Epidiolex se están utilizando cada vez más a medida que se comprenden mejor los beneficios del CBD y el Cannabis medicinal.

Sistema endocannabinoide: ¿real o falso?

El Sistema Endocannabinoide es real y está presente en la mayoría de los mamíferos, desde perros, gatos y caballos hasta humanos. Se han identificado dos tipos principales de receptores cannabinoides en el ECS, el receptor cannabinoide 1 (CB1) y el receptor cannabinoide 2 (CB2). 7 . También se ha demostrado que los receptores GPR55 y TRPV1 interactúan con el y desempeñan un papel más importante al interactuar con el fitocannabinoide CBD derivado del Cannabis, mientras que el fitocannabinoide THC interactúa en gran medida con CB1.

Los receptores de cannabinoides también interactúan con los endocannabinoides naturales del cuerpo, como la anandamida y el 2-araquidonoil glicerol. Los endocannabinoides no se almacenan en el cuerpo, actúan a demanda, por lo que si no hay suficientes endocannabinoides en el cuerpo, puede crear una deficiencia de cannabinoides.

Una de las características más comunes de todos los endocannabinoides es la capacidad de suprimir la sensibilidad al dolor. Si el cuerpo se equilibra mediante la suplementación de cannabinoides deficientes, los síntomas como la sensibilidad al dolor pueden reducirse.

¿Cuál es la función del sistema endocannabinoide?

El Sistema Endocannabinoide es un actor clave en varios mecanismos biológicos del cuerpo. Mejorar la actividad del SEC puede producir efectos como reducción del dolor, reducción de las náuseas, reducción de la inflamación y alivio de afecciones como epilepsia, glaucoma y espasmos musculares. 7

Se cree que cuando se activa CB1, el cuerpo responderá de manera que desaliente la obesidad y el abuso de sustancias, y también puede beneficiar el riesgo cardiometabólico . La activación CB2 se cree que desempeñan un papel en la analgesia (reducción de la sensación de dolor), el crecimiento óseo, y combatir la aterosclerosis y la fibrosis hepática.

Al manipular la ingesta de cannabinoides o al manipular la sensibilidad del receptor endocannabinoide a la estimulación, los médicos e investigadores pueden encontrar nuevas formas de abordar enfermedades y trastornos. Hasta ahora, la investigación de cannabinoides y SEC ha sido difícil porque los modelos animales tienen sistemas endocannabinoides que difieren ligeramente entre especies.

El sistema endocannabinoide animal

Por ejemplo, los perros absorben cannabinoides más fácilmente a través de su sistema digestivo que los humanos. Esto se puede hacer mediante el uso de productos hechos específicamente para perros, como los productos para mascotas con CBD . Estas pequeñas diferencias entre perros y humanos pueden complicar la investigación, pero han brindado una gran comprensión del funcionamiento del sistema endocannabinoide.

¿Cómo ayuda el CBD al sistema endocannabinoide?

El tetrahidrocannabinol (THC) fue el primer fitocannabinoide que se descubrió, seguido del cannabidiol (CBD). Tanto el THC como el CBD provienen de la planta de cannabis y pueden estar presentes en diferentes proporciones según la variedad de la planta. El THC afecta en gran medida a los receptores CB1 del sistema nervioso central y produce un efecto psicoactivo cuando se toma en dosis suficientemente grandes.

Al principio, se creía que los efectos del CBD eran muy limitados, pero la investigación de las últimas dos décadas ha revelado que es un potente agente antiinflamatorio que puede contrarrestar los efectos psicoactivos y de deterioro de la memoria del THC. Además de aliviar la inflamación y la neuroprotección, el aceite de CBD puede tener efectos que ayuden a mejorar los síntomas de ansiedad, dolor crónico, sueño, artritis y muchas otras enfermedades y trastornos.

Diagrama del sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide es como una red de cerraduras y llaves. Cuando los fitocannabinoides o endocannabinoides desbloquean los receptores de cannabinoides, las señales de los neurotransmisores se liberan y crean una cascada de cambios químicos que producen un efecto mayor en el cuerpo.

Sistema Endocannabinoide

Funciones del sistema endocannabinoide

Hay varias funciones del sistema endocannabinoide en el cuerpo. 

  1. Memoria
  2. Apetito
  3. Balance de energía
  4. Metabolismo
  5. Respuesta al estrés
  6. Sistema inmunitario

Memoria

El hipocampo es el área del cerebro involucrada en la memoria de trabajo, pero no en la memoria de referencia. También es un sitio con una densidad muy alta de receptores CB1 y grandes cantidades de anandamida. En modelos de roedores, los agonistas CB1 como el THC y la anandamida pueden crear efectos perjudiciales sobre la memoria de trabajo.

Por el contrario, la liberación de la sustancia intrahipocampal AM251 puede prevenir la consolidación y evitación de la memoria. Se cree que este efecto es el resultado de una disminución en la liberación de acetilcolina que puede prevenir la degradación neurológica como la que se encuentra en la enfermedad de Alzheimer.

CBD para el PTSD

Cuando se trata del papel de los recuerdos adversos en las respuestas al miedo, y en condiciones como la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático, los agonistas CB1 que actúan en la amígdala del cerebro pueden ayudar a extinguir los recuerdos adversos temerosos. La capacidad de los fitocannabinoides para ayudar en la extinción de la memoria puede ser útil para tratar los comportamientos condicionados de los trastornos de salud mental.

Debido a que diferentes fitocannabinoides pueden tener diferentes efectos, y debido a que diferentes receptores de cannabinoides pueden actuar de manera diferente según el área del cerebro, no hay efectos únicos del CBD sobre la memoria cerebral . 11

Apetito

Los cannabinoides pueden afectar el apetito y el metabolismo a través del sistema endocannabinoide. Mientras que los cannabinoides como el THC y la anandamida pueden estimular el apetito a través de los receptores CB1, el cannabinoide natural 2-AG tiene un efecto menor sobre la estimulación del apetito a través del receptor CB2.

La estimulación de los receptores CB1 por THC o anandamida está fuertemente asociada con la estimulación del apetito. Este efecto puede ser deseable para algunos, como aquellos que sufren náuseas o anorexia. Muchas variedades de Cannabis también son muy eficaces para suprimir el apetito, por lo que el efecto general de estimulación del apetito del Cannabis no se aplica a todos los tipos de plantas.

Pérdida de peso y CBD

No se ha observado que el CBD, que actúa indirectamente sobre el sistema endocannabinoide, estimule el apetito. Cuando se trata de consumir CBD para bajar de peso , el CBD y otro fitocannabinoide no psicoactivo, el cannabigerol (CBG), pueden ayudar a reducir el apetito. Otra forma en que funciona el CBD para bajar de peso es que ayuda a convertir la grasa en  tejido adiposo marrón que se quema más rápido. 13

Balance de energía

Además de afectar la conducta alimentaria, la modulación de la actividad neuronal del Sistema Endocannabinoide también puede influir en el equilibrio energético. Los receptores CB1 del sistema nervioso central están asociados con la motivación para comer, comúnmente llamados «bajón». Sin embargo, el Sistema Endocannabinoide va mucho más allá de este estereotipo de fumetas.

Gran parte de la regulación del equilibrio energético se produce en órganos del sistema nervioso periférico. El Sistema Endocannabinoide está presente en el hígado y el páncreas, y también en el tejido graso y muscular. A través de estas partes del sistema nervioso periférico, el Sistema Endocannabinoide participa en la regulación de la producción equilibrada de lípidos y glucosa (grasas y azúcares).

CBD y obesidad

Condiciones como la obesidad y la diabetes se han relacionado con la desregulación del Sistema Endocannabinoide, por lo que muchas terapias nuevas buscan soluciones para la obesidad y la diabetes que se dirijan al Sistema Endocannabinoide. Existe alguna evidencia de que el bloqueo de la activación de CB1 puede equilibrar la desregulación metabólica del sistema endocannabinoide. El CBD es un fitocannabinoide conocido por bloquear la activación de CB1.

Muchas personas piensan que el uso de CBD para la obesidad y CBD para la diabetes puede resultar ser una opción novedosa y eficaz para abordar la patología de esas afecciones. Dado que la obesidad y la diabetes pueden provocar enfermedades cardiovasculares, los investigadores tienen esperanzas.

Metabolismo

Como se discutió, el sistema endocannabinoide puede influir en el equilibrio energético y la ingesta de alimentos, que son dos componentes principales del metabolismo. El SEC puede hacer esto a través de los receptores CB1 y CB2, y mediante estimulación indirecta. Los diferentes cannabinoides, de forma natural o de origen vegetal, tienen efectos diferenciales sobre el metabolismo, el apetito y el equilibrio energético.

El SEC puede modular específicamente el apetito actuando sobre las áreas mesolímbicas del cerebro.  También actúa sobre los tejidos del sistema nervioso periférico como las células grasas y las células del hígado, el músculo esquelético, la producción de insulina en el páncreas y sobre el tejido del tracto gastrointestinal.

Respuesta al estrés

«La ansiedad es un estado de comportamiento innato asociado con la anticipación de posibles amenazas futuras que permite a un organismo evitar situaciones potencialmente peligrosas o dañinas». -Beat Lutz, et al. 2015

La respuesta al estrés está fuertemente relacionada con la ansiedad. Ambos utilizan información de múltiples sentidos para evaluar el peligro potencial. Si se detecta peligro, el cuerpo envía señales químicas para iniciar una respuesta. Esto involucra complejas cascadas de señales neuronales y salidas hormonales y conductuales.

Cómo afecta la ansiedad al cuerpo

  • Evitación de estímulos estresantes
  • Hipervigilancia
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Movimiento disminuido

Cuando los efectos del estrés y la ansiedad se vuelven crónicos, pueden provocar afecciones psiquiátricas y deterioro físico. Estos efectos negativos pueden interrumpir funciones normales como el desempeño laboral y el compromiso social. El Sistema Endocannabinoide puede influir en la respuesta al estrés a través de múltiples mecanismos.

CB1 y THC

Cuando se trata de CB1 y de consumir THC, pequeñas cantidades de THC pueden ayudar a aliviar el estrés y la ansiedad, pero grandes dosis pueden aumentar la ansiedad e incluso inducir paranoia. El CBD puede reducir los síntomas de ansiedad y depresión al elevar los niveles de 5-HT y glutamato en la corteza prefrontal para equilibrar las deficiencias de endocannabinoides en las áreas límbicas del cerebro.  La capacidad del CBD para aumentar la señalización de 5-HT y regular la producción de glutamato y serotonina se atribuye a su eficacia para aliviar los síntomas de ansiedad del estrés crónico.

Función inmune

El Sistema Endocannabinoide ayuda a regular el sistema inmunológico modulando la respuesta de diferentes tipos de células, afectando el equilibrio de los compuestos del sistema inmunológico llamados citocinas, induciendo apoptosis (muerte celular programada) y regulando negativamente las respuestas inmunitarias innatas y adaptativas. 12

Al suprimir aspectos del sistema inmunológico y alterar las células y los compuestos que responden a la estimulación del sistema inmunológico, los fitocannabinoides como el CBD pueden mediar respuestas inmunitarias adversas como la inflamación y el daño celular oxidativo. Debido a estos efectos, el CBD y el Sistema Endocannabinoide se muestran prometedores en la capacidad de combatir enfermedades y trastornos relacionados con el sistema inmunológico, como el daño hepático.

Sistema de reproducción femenina

Existe evidencia de que fumar Cannabis en altas dosis puede afectar la fertilidad. El sistema endocannabinoide está vinculado al sistema reproductor femenino a través de los receptores CB2 del sistema nervioso periférico. Cuando se trata específicamente de los ovarios, el sistema endocannabinoide completo está activo, incluidos los receptores CB1, CB2 y otros receptores. El sistema endocannabinoide afecta los oviductos, el útero y las células endometriales. Los endocannabinoides juegan un papel definido en la maduración de los ovocitos y folículos, el transporte de embriones a través del oviducto y la implantación del blastocisto.

La menstruación y el sistema endocannabinoide

Naturalmente, las concentraciones de anandamida en el cuerpo aumentan durante el ciclo menstrual de una mujer durante el tiempo de ovulación, lo que ha llevado a los investigadores a investigar más a fondo el efecto del Sistema Endocannabinoide del sistema reproductor femenino. Se ha demostrado que las usuarias de Cannabis tienen una fertilidad reducida. Sin embargo, los cannabinoides también pueden tener efectos positivos en el sistema reproductor femenino.

Muchas disfunciones ováricas están relacionadas con la obesidad y, a su vez, con la función metabólica. Los cannabinoides podrían desempeñar un papel positivo en la restauración de la ovulación regular cuando se usan de una manera que mejore el metabolismo y ayude a perder peso.

CBD para la endometriosis

Los investigadores también están analizando la relación entre el SEC y el sistema reproductivo femenino cuando se trata de trastornos reproductivos femeninos complejos. Se cree que puede haber un vínculo entre el SEC, la producción de leptina inducida por la obesidad y el síndrome de ovario poliquístico  Es probable que el cáncer de endometrio y la endometriosis benigna también estén influenciados por los cannabinoides, pero los efectos generales de los cannabinoides en el SEC del sistema reproductor femenino deben estudiarse más a fondo para comprender mejor los impactos.

¿Los perros tienen un sistema endocannabinoide?

Cada vez más dueños de mascotas usan CBD para perros con afecciones como osteoartritis, inflamación, dermatitis y ansiedad. Curiosamente, mucho de lo que los veterinarios saben sobre el sistema endocannabinoide en los perros ha sido un subproducto de la investigación destinada a dilucidar su funcionamiento en el cuerpo humano.

Los perros tienen un Sistemas Endocannabinoides muy similares al Sistemas Endocannabinoide humano. La principal diferencia entre el Sistemas Endocannabinoide en caninos y humanos es cómo se absorben los diferentes cannabinoides y la distribución de los receptores endocannabinoides. Por ejemplo, los perros oxidan el CBD a través de una vía biológica llamada 6 β-hidroxilación, mientras que los humanos producen metabolitos del grupo del ácido 7-oico del cannabidiol. El CBD también es más biodisponible para los perros a través del sistema digestivo. Si bien la absorción humana de CBD a través del sistema digestivo puede ser inferior al 5%, los perros pueden absorber hasta un 19% del CBD que consumen por vía oral.

Evolución y sistema endocannabinoide

La competencia depredador-presa puede ser una fuerza impulsora importante para la evolución. El Cannabis es un gran ejemplo de cómo las plantas pueden llegar a contener sustancias químicas como el CBD que ayudan (potencialmente) al funcionamiento del cuerpo del consumidor. 

En el caso del Cannabis, el Sistema Endocannabinoide ha sido el vínculo con sus efectos medicinales que se han aprovechado desde la antigüedad. No solo los humanos, los perros y otros animales han desarrollado un sistema biológico que tiene compuestos vegetales análogos, los humanos también han manipulado la planta de Cannabis para aprovechar este vínculo.

Pensamientos finales

Si bien la investigación profunda continúa desentrañando este sistema corporal históricamente nuevo, los criadores de plantas y genetistas están trabajando para crear nuevas variedades de Cannabis que contengan equilibrios de fitocannabinoides diseñados específicamente para atacar ciertos aspectos del Sistema Endocannabinoide. En general, el Sistema Endocannabinoide es una puerta de entrada a nuevas formas de controlar nuestra salud y combatir enfermedades y trastornos, desde el cáncer y la epilepsia hasta la inflamación, el dolor y la ansiedad.

Fuente:

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Referencias

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